mercredi 7 novembre 2018

Excursion dans les Everglades

Plongée au milieu de la plus grande zone sauvage subtropicale des Etats-Unis.

Humidité, biodiversité et tranquillité caractérisent les Everglades, classées au patrimoine mondial de l’humanité. A une heure à peine de Naples, les Evergaldes débutent, avec leur promesse de vie sauvage au milieu des crocos, de sensations fortes à bord d’un airboat ou de balades dans le parc national des Everglades. Voici quelques idées pour une excursion dans les Everglades réussie.




Les Everglades, une rivière d’herbe à la pointe de la Floride

Les Everglades figurent parmi les étendues humides les plus grandes du monde. Elles sont grossies par les eaux de pluies et surtout par l’immense Lac Okeechobee, lui-même alimenté par la grosse Rivière Kissimmee.

Plus vaste zone subtropicale d’Amérique du Nord, les Everglades sont vulnérables et en danger. Le parc national des Everglades, qui ne protège que 1/5ème des Everglades, a d’ailleurs été classé Réserve de biosphère, Patrimoine mondial de l’humanité ou encore zone humide d’importance internationale.

Les Everglades abritent 67 espèces d’animaux protégées ou en danger, 365 espèces d’oiseaux, une centaine de panthères de Floride (l’une des espèces les plus en danger des Everglades), et plus de 100 variétés de plantes marécageuses. Il est fortement déconseillé d’y aller pendant l’été, au risque de vous faire dévorer par les moustiques. Dans tous les cas, munissez-vous toujours de protection anti-moustique avant une excursion dans les Everglades.




Sportifs et observateurs trouvent leur compte dans les Everglades… Entre les sentiers où faire du vélo ou de la randonnée, les nombreux coins où faire du canoë, les innombrables points de vue où contempler les oiseaux, ou encore les différentes sociétés grâce auxquelles essayer l’Airboat, les opportunités de se divertir ne manquent pas.

Airboat dans les Everglades



Toute la zone du Parc National des Everglades est protégée, et il y est pratiquement partout interdit de faire de l’airboat. L’ « airboat », ou hydroglisseur en français, est une espèce de bateau à fond très plat, idéal pour arpenter les Everglades qui ne sont pas reconnues pour leurs profondeurs abyssales. Ils possèdent une énorme hélice qui les propulse avec grand bruit (il faut porter une protection pour vos oreilles).



Canoë, vélo et randonnée

Les randonnées et sentiers de vélo sont variés dans le Parc des Everglades, mais pas sans danger (couvrez-vous d’anti moustiques et sautez dans votre voiture si vous entendez un coup de tonnerre). Parmi les sentiers les plus agréables, il y a ceux de Pine Island (randonnée et vélo), de Flamingo (randonnées, vélo et canoë), et à Shark Valley 


Oiseau, mon bel oiseau

Inévitablement liées à la nature, les Everglades abritent environ 360 espèces d’oiseaux, souvent regroupés en 3 catégories : les échassiers, les oiseaux terrestres, et les rapaces

Crocodile ou alligator ?




Les Everglades sont l’unique endroit au monde où les alligators et les crocodiles coexistent, sous la forme de 2 espèces : « american alligators » et « american crocodiles ». Il est bien entendu interdit de nourrir les bestioles, et encore plus de venir accompagné de Bichon lors de vos balades.
  • Crocodile : Ils ont la gueule fine et pointue, taillée en V, et si vous regardez de très près (pas trop quand même), vous pourrez voir qu’ils ont 2 grosses dents du bas qui pointent en dehors de leur museau. Ils sont plutôt marron-vert et évoluent généralement dans l’eau salée, en Afrique, en Australie ou en Amérique. Du long de leurs 5,5 – 5,8 mètres, ils sont plus agressifs que les alligators.

  • Alligator : Leur gueule est plus large, avec un museau arrondi, taillé en U. Les Caïmans font partie du groupe des alligators. Leur couleur tire vers le gris foncé-noir et ils préfèrent les eaux claires du sud des Etats-Unis et de la Chine. Plus petits que les crocodiles (4 – 4,3 mètres), ils sont moins agités que leurs cousins.
Méfiez-vous de trous creusés dans le sol si vous visitez le parc à la saison sèche, ce sont généralement les alligators qui explorent le sol pour trouver de l’eau, qui reste fraîche l’été et tiède l’hiver. Cela constitue aussi un repère pour d’autres espèces, et donc des encas potentiels pour les crocodiliens.



mardi 10 avril 2018

7 mois après Irma

Le 10 septembre 2017 l'ouragan Irma frappait avec une rare violence la côte sud-ouest de la Floride et causait d'importants dommages : ici, à Naples, de nombreux toits furent endommagés, des centaines d'arbres abattus et la marina (Naples docks) était en ruine comme on peut le constater sur ces photos : 




Sept mois plus tard, après d'importants travaux il ne reste guère de traces de cette catastrophe : les docks ont retrouvé leur activité habituelle : les pêcheurs, leurs bateaux ainsi que les yachts sont de retour : 






Les plages qui avaient beaucoup souffert, le vent ayant abattu beaucoup d'arbres et ramené des tonnes de débris, sont à nouveau superbes et le ciel d'un bleu limpide en ce mois d'avril 2018 ! 








dimanche 24 décembre 2017

The ringling : Un lieu trois en un : le monde du cirque, les arts et une drôle de bâtisse pour une très belle journée

 

Il était une fois au 19ème siècle, un jeune comédien de l’Ohio qui créa avec ses frères son propre cirque. Trente ans plus tard, John Ringling rachetait le Géant Barnum and Bailey et devenait le Roi incontesté du Cirque.


La magie du cirque

Le Ringling Museum comporte en réalité trois musées :
– Le Museum of Art avec la collection privée des tableaux et des œuvres acquis par les époux Ringling lors de leurs nombreux voyages ;
– Le Circus Museum, gigantesque maquette d’un cirque des années 30 ;
– La Résidence Ringling Ca d’Zan, majestueuse demeure de style vénitien.
a bâtisse de style Renaissance, bordée de magnifiques jardins et patios, se compose de quatre galeries :

– La galerie Nord abrite des œuvres flamandes, françaises et anglaises avec notamment les 4 gigantesques toiles de Rubens.

– La galerie Sud se concentre sur les peintres du 18ème, avec entre autres Reynolds et Gainsborough.

– A l’Ouest, la troisième galerie est consacrée aux expositions temporaires et ne manquez pas dans le coin la visite du Petit Théâtre Italien, une pure merveille.

Circus Museum

D’abord, le Tibbals Learning Center abrite la reproduction miniature exacte de la légende du Cirque de l’époque, le Howard Bro Circus. Véritable ville dans la ville, le chapiteau principal pouvait abriter 13,000 spectateurs. Pour vous donner un ordre d’idée de la taille de l’entreprise, le cirque faisait travailler plus de 1,200 personnes et possédait une ménagerie environ 1,000 animaux. Au premier étage du bâtiment, on y retrace toute l’histoire du cirque américain, avec des documents d’époque et beaucoup de photos en noir et blanc… ambiance nostalgique.
Puis, le Circus Galleries, qui lui, rend un hommage exclusif au petit Monde de John Ringling. Au programme, une réplique miniature parfaite du Cirque Ringling, des roulottes, des carrioles, des costumes entièrement d’époque. Et bien sûr, beaucoup de photos, d’affiches, témoignages intacts de cette Grande époque du Cirque. Les enfants sont fascinés par ce petit monde magique.

La Résidence Ringling, ou Cá d’Zan :

Nous vous conseillons de suivre le guide, mais aussi d’acheter vos tickets à l’avance, car c’est souvent plein et la place est limitée.
C’est un palais gigantesque et loufoque, qui marie un peu tous les genres, de la Renaissance au style baroque, de Napoléon III au style moderne… Un festival de matériaux et de meubles hétéroclites repartis dans 45 chambres et 15 salles de bains. C’est la première résidence privée des Etats Unis à avoir possédé un ascenseur. La demeure spectaculaire surplombe la Baie de Sarasota et offre une vue vraiment incomparable. C’est vraiment à voir. Ceux qui connaissent la Villa Vizcaya à Miami (Vizcaya Museum and Gardens) retrouveront la même atmosphère à la résidence Ringling.



Infos pratiques

John and Mable Ringling Museum

5401 Bay Shore Road
Sarasota, FL 34243-2161
(941) 359-5700
Lien vers site internet externe Ringling.org
Bon à savoir : Le Musée of Art est gratuitement ouvert tous les lundis.
Bon à savoir aussi : Des plans en Français sont disponibles
Visite virtuelle : Vous hésitez encore… leur visite virtuelle est très bien réalisée. Même si elle est incomplète, vous aurez une assez bonne vision du lieu.